Repensando el empaquetado: Hacia una economía circular

Explora los desafíos del envasado de un solo uso y el potencial de un enfoque de economía circular para reducir los residuos de plástico y promover un envasado sostenible.

Repensando el empaquetado: Hacia una economía circular

The Packaging Collaborative is a prime example of how industry collaboration can drive change and accelerate the transition to a circular economy. By working together, brands can share knowledge, resources, and best practices to find innovative solutions to the packaging crisis. This type of collaboration is essential for creating a more sustainable future for our planet.

En el mundo actual, es casi imposible evitar por completo el uso de envases de un solo uso. Casi en cualquier lugar que mires y compres, encontrarás productos en estantes envueltos en alguna forma de envase. El ciclo de vida de este envase sigue a menudo una trayectoria lineal: Materiales como el petróleo, el papel, la pulpa y otras fibras se extraen de la tierra para ser utilizados como insumos para la producción de envases. Este envase se utiliza entonces para proteger o contener un artículo hasta su uso previsto, solo para ser desechado después del consumo y convertido en residuo. Este diseño lineal es impulsado por insumos intensivos en recursos y energía que están destinados a convertirse en basura.

Gran parte de los envases que ves a tu alrededor están hechos probablemente de alguna forma de plástico, un material intensivo en combustibles fósiles vinculado a problemas de salud y clima. El plástico es omnipresente: el envasado es el mercado de uso final más grande para el plástico, representando más del 40% de todo el uso de plástico, según el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente. Además, la mitad de todo el plástico producido está diseñado para fines de un solo uso, utilizado solo una vez y luego desechado. Según la Fundación Ellen MacArthur, esto resulta en aproximadamente el 95% del valor del material de envasado de plástico, con un valor de $80 mil millones a $120 mil millones anuales, perdido en la economía cada año.

Si bien muchos tipos de plásticos se promocionan como reciclables, la realidad es que de los 7 mil millones de toneladas de residuos plásticos generados a nivel mundial hasta la fecha, menos del 10% se ha reciclado debido a sistemas de reciclaje fragmentados, falta de políticas que apoyen la expansión de infraestructura y la continua innovación de materiales que ha superado la tecnología de reciclaje. Las deficiencias de nuestros sistemas de reciclaje, junto con la naturaleza duradera del plástico, significan que gran parte de los residuos plásticos persisten en las comunidades, el medio ambiente y nuestros cursos de agua, todos lugares donde no pertenecen. Entonces, si bien los plásticos de un solo uso son versátiles y a menudo baratos, tienen un gran costo cuando se consideran los impactos en nuestro medio ambiente, salud y economía.

Oportunidad de la economía circular

Claramente, esta es una oportunidad inminente para repensar nuestra relación con el envasado, los plásticos y los residuos en general. Afortunadamente, hay un impulso creciente en torno a la economía circular, un paradigma social en el que se minimiza el desperdicio mediante la reorganización de los sistemas para mantener los materiales en circulación al mismo tiempo que se regenera la naturaleza. Retener el valor perdido en los residuos a través de modelos de negocio y diseño de productos más circulares se estima que desbloqueará $4.5 billones en valor económico, según un informe de 2015 de Accenture Strategy. Esto se puede lograr a través de la reutilización, el reciclaje y la reparación de los artículos que usamos en nuestra vida cotidiana. Para el envasado, esto significa reevaluar los insumos necesarios para crear materiales de envasado, escalar los sistemas de reciclaje y reutilización, y encontrar formas de nutrir el planeta, en lugar de contaminarlo, al final de su vida útil o eliminación.

Al evaluar los impactos de la transición lejos del envasado de plástico de un solo uso, la Fundación Ellen MacArthur estimó en 2021 que un enfoque de economía circular para el sector del plástico "podría reducir el volumen anual global de plásticos que ingresan a nuestros océanos en más del 80% y generar ahorros de $200 mil millones por año" para 2040. En resumen, ¡la oportunidad es inmensa!

Un enfoque de economía circular para el envasado requiere una perspectiva sistémica. Múltiples nodos a lo largo de la cadena de valor del envasado deben participar para impulsar un cambio holístico. Las actividades circulares para el sector del envasado incluyen varias acciones:

  • Aumentar el reciclaje— Aumentar la capacidad de los sistemas de reciclaje en todo el mundo. En abril de 2022, Recycling Today informó que no hay suficientes resinas recicladas postconsumo (PCR) disponibles para satisfacer la demanda de envasado esperada en 2025.
  • Innovación de materiales— Escalar el desarrollo de materiales innovadores con un enfoque en materiales renovables. El alga marina, el micelio y la caña de azúcar ofrecen enfoques innovadores para el diseño de envases.
  • Reutilización regular— Normalizar los sistemas de reutilización. A nivel mundial, reemplazar solo el 20% del envasado de plástico de un solo uso con alternativas reutilizables se estima que es una oportunidad de al menos $10 mil millones, según la Fundación Ellen MacArthur 2019.

  • Palabras clave

    empaques de un solo uso , economía circular , residuos de plástico , reciclaje , empaques sostenibles

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