Función principal | Enfoque de categoría - comida

El empaquetado es una pieza clave en la lucha del Reino Unido contra las 9.5 millones de toneladas de desperdicio alimentario anual, valorado en £19 mil millones. Descubre cómo el empaquetado, a menudo pasado por alto, emerge como un jugador clave en la reducción del desperdicio y los desafíos en promover su propósito principal. Expertos de la industria enfatizan el papel crucial del empaquetado en la reducción del desperdicio alimentario y abogan por una herramienta educativa clara en la lucha contra el desperdicio. Pero ¿ha resultado la actual tendencia hacia materiales sostenibles en que este mensaje se pierda? Philip Chadwick lo averigua.

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El Reino Unido lucha contra el asombroso desperdicio de alimentos, alcanzando 9,5 millones de toneladas anualmente, lo que equivale a una pérdida de £19 mil millones. WRAP revela que el 20-25% de los alimentos comprados se desperdicia. A nivel mundial, el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente subraya que el desperdicio de alimentos, si fuera un país, ocuparía el tercer lugar como emisor de gases de efecto invernadero.

El empaquetado, a menudo pasado por alto, emerge como un jugador clave en la reducción del desperdicio de alimentos. Shane Monkman, ex jefe de compras de Asda, afirma que el empaquetado protege los productos en toda la cadena de suministro, ofreciendo una guía esencial sobre almacenamiento, consumo y porcionamiento. A pesar de las innovaciones de la industria, el enfoque se desplaza hacia el final de la vida útil del empaquetado en lugar de su propósito principal de proteger los productos.

Robert Fell, CEO de la Asociación de Fabricantes de Envases Metálicos, enfatiza el papel del empaquetado en la extensión de la vida útil del producto, la lucha contra el desperdicio de alimentos y su contribución de solo el 3,3% al impacto de carbono del empaquetado en la producción de alimentos. Matt Waine, ex gerente de empaquetado de Premier Foods, destaca los beneficios ambientales de evitar el desperdicio de alimentos, que superan los costos del empaquetado. Innovaciones como los envases de porción única optimizados, los códigos QR y los materiales de alta barrera han demostrado ser efectivos.

Los esfuerzos para crear empaques de alimentos no plásticos enfrentan desafíos, ya que las cualidades de barrera del plástico son difíciles de replicar sin soluciones de múltiples capas que complican el reciclaje. El empaquetado reutilizable gana terreno, con pruebas realizadas por Uber Eats, Kaufland, McDonald's y Nestlé. Las etiquetas son vistas como clave para apoyar el uso y reutilización correctos.

Fell señala la continua innovación en formatos maduros, ejemplificando la reducción de peso y el aumento de la eficiencia de las latas de metal. Destaca el papel del empaquetado en la preservación de los alimentos, previniendo tanto el desperdicio como las emisiones de carbono.

Para transmitir el papel fundamental del empaquetado, la educación es crucial. Waine enfatiza la necesidad de que las marcas y minoristas comuniquen cómo sus elecciones de empaquetado reducen el desperdicio de alimentos y las huellas de carbono. Monkman pide a los líderes de la industria que informen valientemente a los consumidores sobre el impacto positivo de sus elecciones de empaquetado. Son necesarios estándares claros para evitar el "greenwashing" y proporcionar a los consumidores información significativa para la toma de decisiones.

Los expertos de la industria están de acuerdo en que el empaquetado es fundamental para reducir el desperdicio de alimentos, instando a la industria a priorizar este mensaje sobre disputas centradas en el material. Los desafíos incluyen evitar distracciones sobre la superioridad del material y garantizar la educación sin sucumbir a tácticas de "greenwashing".


Palabras clave

desperdicio de alimentos , empaquetado , impacto ambiental , reciclaje

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