L'impact de la réglementation de l'UE sur les emballages et les déchets d'emballage sur les emballages pharmaceutiques. Découvrez comment le recyclage des plastiques chimiques transforme le paysage, offrant une recyclabilité sans compromettre la sécurité et l'efficacité des médicaments.

Directive européenne sur la durabilité de l'emballage : Le saut de l'industrie pharmaceutique vers le recyclage et les pratiques durables

Pour les professionnels de l'emballage qui font des affaires en Europe, il y a eu un sujet clé à l'esprit récemment : les responsables de l'UE se dirigent progressivement vers un cadre contraignant à l'échelle du continent concernant la durabilité des emballages, y compris dans le domaine de la santé et de la pharmacie. Prévu pour être finalisé dès le printemps 2024, le Règlement sur les emballages et les déchets d'emballages (PPWR) est sur le point de transformer les lignes directrices en garde-fous, en imposant un mouvement significatif vers un paysage de matériaux d'emballage plus respectueux de l'environnement et circulaire.

L'objectif principal du PPWR est de s'assurer que tous les emballages sont réutilisables ou recyclables de manière économiquement viable. Le PPWR exige une augmentation de l'utilisation de matériaux recyclés, l'élimination de l'emballage excessif et la réduction des déchets d'emballage. Compte tenu du rôle unique de la santé dans la protection des patients et des médicaments essentiels, la loi devrait accorder une prolongation de cinq ans au secteur, reportant les mandats de recyclabilité jusqu'en 2035 plutôt que jusqu'en 2030, comme pour les autres industries.

Cependant, compte tenu des défis scientifiques à relever pour respecter ce délai retardé mais (à mon avis) toujours ambitieux, les fournisseurs avisés d'emballages pharmaceutiques travaillent diligemment pour créer des solutions offrant une recyclabilité sans compromettre la sécurité et l'efficacité des médicaments. En fait, nous constatons déjà des succès dépassant largement l'utilisation de constructions mono-matériaux recyclables pour les médicaments sans exigences de barrière élevées. Par exemple, un emballage blister recyclable a été développé qui combine une barrière contre l'humidité avec une transparence pour faciliter l'inspection en ligne.

Cependant, ces progrès prometteurs laissent un éléphant dans la pièce : que se passe-t-il à l'autre extrémité du cycle de vie de l'emballage lorsque l'utilisateur se débarrasse de l'emballage ? La recyclabilité aborde la conclusion de l'utilisation d'un emballage, mais quelles mesures sont prises pour améliorer son origine ?

Malheureusement, la réponse à court terme est "pas grand-chose". Cette inaction est en partie due à la loi PPWR en attente, qui exempte les emballages de santé de tout critère en matière de contenu recyclé post-consommation. Logiquement, les fournisseurs d'emballages pharmaceutiques donnent la priorité à la compétence du PPWR sur l'arrière-plan de l'emballage - à savoir, la recyclabilité - tout en ignorant la durabilité de l'avant-plan. La viabilité du flux de recyclage est devenue le centre d'attention, reléguant des problèmes tels que le contenu PCR à l'arrière-plan réglementaire.

Cependant, le soutien de PPWR à l'approche mains libres en matière de contenu recyclé dans les emballages pharmaceutiques est un mélange de raisonnement solide et de précédent de longue date, y compris le langage de la pharmacopée interdisant l'utilisation de matériaux de rebut et exigeant que tout matériau recyclé incorporé dans les solutions d'emballage soit correctement validé. Tout cela a fortement découragé l'utilisation du contenu PCR pour les emballages pharmaceutiques primaires et médicaux. La raison en est claire et justifiée sans compromis : pour la sécurité des patients, il ne peut y avoir aucun risque de contamination dans la chaîne d'approvisionnement, et les processus de recyclage mécanique actuels ne peuvent pas garantir cela.

Ce précédent illustre la prudence historique de l'industrie pharmaceutique, où être un pionnier de la durabilité pourrait se retourner contre elle. Il convient de noter que les conséquences néfastes de l'incorporation de contenu PCR dans l'emballage primaire ne nécessiteraient même pas d'échec sur le terrain ; la simple perception d'un emballage offrant une protection moindre du produit pourrait avoir un impact significatif sur son acceptation et, par le biais de celle-ci, sur les résultats financiers d'une entreprise. En résumé, les acteurs de l'industrie pharmaceutique hésitent à prendre des risques de peur d'exposer leur tête.

Cependant, de plus en plus, la technologie change l'évaluation du risque et de la récompense enracinée de l'industrie pharmaceutique en matière de PCR. Volant rapidement dans ces vents contraires, l'avancement et la prolifération de formes de recyclage chimique de plastiques de prochaine génération réduisent considérablement le risque de contamination des matériaux par rapport aux processus de recyclage mécanique, et produisent finalement des résines de qualité vierge qui répondent aux normes de pureté inégalées de l'industrie pharmaceutique. À mon avis, nous sommes à l'aube d'une nouvelle ère en matière de durabilité de l'emballage pharmaceutique - une ère où les plastiques recyclés et la sécurité des patients sont des compagnons plutôt que des concurrents.

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Mots-clés

- Fonctionnaires de l'UE - Réglementation sur les emballages et les déchets d'emballages - Emballages pharmaceutiques - Contenu recyclé - Recyclage chimique des plastiques

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