Repenser l'emballage: Vers une économie circulaire

Explorez les défis des emballages à usage unique et le potentiel d'une approche d'économie circulaire pour réduire les déchets plastiques et promouvoir des emballages durables.

Repenser l'emballage: Vers une économie circulaire

Dans le monde d'aujourd'hui, il est presque impossible d'éviter complètement les emballages à usage unique. Partout où vous regardez et faites vos achats, vous trouverez des produits sur les étagères emballés sous une forme ou une autre. Le cycle de vie de cet emballage suit souvent une trajectoire linéaire : des matériaux tels que le pétrole, le papier, la pâte à papier et d'autres fibres sont extraits de la terre pour être utilisés comme intrants pour la production d'emballages. Cet emballage est ensuite utilisé pour protéger ou contenir un article jusqu'à son utilisation prévue, pour être ensuite jeté après consommation et transformé en déchets. Cette conception linéaire est alimentée par des intrants intensifs en ressources et en énergie qui sont destinés à devenir des déchets.

Une grande partie des emballages que vous voyez autour de vous sont très probablement fabriqués à partir de plastique - un matériau intensif en combustibles fossiles lié à des problèmes de santé et de climat. Le plastique est omniprésent : l'emballage est le plus grand marché d'utilisation finale pour le plastique, représentant plus de 40 % de toute l'utilisation de plastique, selon le Programme des Nations Unies pour l'environnement. De plus, la moitié de tout le plastique produit est conçu pour des fins à usage unique, utilisé une seule fois, puis jeté. Selon la Fondation Ellen MacArthur, cela se traduit par environ 95 % de la valeur des matériaux d'emballage en plastique, d'une valeur de 80 à 120 milliards de dollars par an, perdus pour l'économie chaque année.

Bien que de nombreux types de plastiques soient présentés comme recyclables, la réalité est que sur les 7 milliards de tonnes de déchets plastiques générés dans le monde à ce jour, moins de 10 % ont été recyclés en raison de systèmes de recyclage fragmentés, du manque de politiques soutenant l'expansion des infrastructures et de l'innovation continue des matériaux qui a dépassé la technologie de recyclage. Les lacunes de nos systèmes de recyclage combinées à la nature durable du plastique signifient que la plupart des déchets plastiques persistent dans les communautés, l'environnement et nos voies navigables - tous des endroits où ils n'ont pas leur place. Ainsi, bien que les plastiques à usage unique soient polyvalents et souvent bon marché, ils ont un coût élevé en termes d'impacts sur notre environnement, notre santé et notre économie.

Opportunité de l'économie circulaire

Il est clair qu'il s'agit d'une opportunité imminente de repenser notre relation avec les emballages, les plastiques et les déchets en général. Heureusement, il y a un élan croissant autour de l'économie circulaire, un paradigme sociétal dans lequel les déchets sont minimisés en repensant les systèmes pour maintenir les matériaux en circulation tout en régénérant la nature. Le maintien de la valeur perdue en raison des déchets grâce à des modèles commerciaux et des conceptions de produits plus circulaires est estimé à 4,5 billions de dollars de valeur économique, selon un rapport de 2015 d'Accenture Strategy. Cela peut être réalisé grâce à la réutilisation, au recyclage et à la réparation des articles que nous utilisons dans notre vie quotidienne. Pour les emballages, cela signifie réévaluer les intrants nécessaires pour créer des matériaux d'emballage, mettre à l'échelle les systèmes de recyclage et de réutilisation, et trouver des moyens de nourrir la planète - plutôt que de la polluer - en fin de vie ou d'élimination.

Lors de l'évaluation des impacts de la transition loin des emballages en plastique à usage unique, la Fondation Ellen MacArthur a estimé en 2021 qu'une approche d'économie circulaire pour le secteur du plastique "pourrait réduire le volume annuel mondial de plastiques entrant dans nos océans de plus de 80 % et générer des économies de 200 milliards de dollars par an" d'ici 2040. En bref, l'opportunité est immense !

Une approche d'économie circulaire pour les emballages nécessite une vision systémique. Plusieurs nœuds le long de la chaîne de valeur des emballages doivent être impliqués pour entraîner un changement holistique. Les activités circulaires pour le secteur de l'emballage comprennent plusieurs actions :

  • Augmenter le recyclage - Augmenter la capacité des systèmes de recyclage à travers le monde. En avril 2022, Recycling Today a rapporté qu'il n'y a pas assez de résines post-consommation recyclées (PCR) disponibles pour répondre à la demande d'emballages prévue en 2025.
  • Innovation des matériaux - Mettre à l'échelle le développement de matériaux innovants en mettant l'accent sur les matériaux renouvelables. Les algues, le mycélium et la canne à sucre offrent des approches innovantes pour la conception d'emballages.
  • Réutilisation régulière - Normaliser les systèmes de réutilisation. À l'échelle mondiale, remplacer seulement 20 % des emballages en plastique à usage unique par des alternatives réutilisables est estimé être une opportunité d'au moins 10

Mots-clés

emballage à usage unique , économie circulaire , déchets plastiques , recyclage , emballage durable

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