O impacto do Regulamento de Embalagens e Resíduos de Embalagens da UE na embalagem farmacêutica. Descubra como a reciclagem química de plásticos está transformando o cenário, oferecendo reciclabilidade sem comprometer a segurança e eficácia dos medicamentos.

Diretiva de Sustentabilidade de Embalagens da UE: O Salto da Indústria Farmacêutica para a Reciclabilidade e Práticas Sustentáveis

Para profissionais de embalagem que fazem negócios na Europa, tem sido um tópico importante em nossas mentes recentemente: os funcionários da UE estão avançando constantemente em direção a um quadro vinculativo em todo o continente sobre a sustentabilidade das embalagens, incluindo cuidados de saúde e farmacêuticos. Espera-se que seja finalizado já na primavera de 2024, o Regulamento de Embalagens e Resíduos de Embalagens (PPWR) está pronto para transformar diretrizes em guardas, exigindo um movimento significativo em direção a um cenário de materiais de embalagem mais ecológicos e circulares.

O objetivo geral do PPWR é garantir que todas as embalagens sejam reutilizáveis ou recicláveis de forma economicamente viável. O PPWR exige o aumento da utilização de conteúdo reciclado, a eliminação do excesso de embalagem e a redução do desperdício de embalagens. Compreensivelmente, dada a função única dos cuidados de saúde em manter os pacientes seguros e proteger medicamentos essenciais, a lei provavelmente concederá uma prorrogação de cinco anos para o setor, adiando os mandatos de reciclabilidade até 2035 em vez de 2030, como para outras indústrias.

Considerando os obstáculos da ciência dos materiais que devem ser superados para cumprir esse prazo adiado, mas (na minha opinião) ainda ambicioso, fornecedores inteligentes de embalagens farmacêuticas estão trabalhando diligentemente para criar soluções que ofereçam reciclabilidade sem sacrificar a segurança e eficácia dos medicamentos. Na verdade, já estamos vendo sucessos acima e além do uso comum de construções de mono-material recicláveis para medicamentos sem requisitos elevados de barreira. Por exemplo, foi desenvolvida uma embalagem blister reciclável que combina uma barreira contra umidade com transparência para facilitar a inspeção em linha.

Ainda assim, esse progresso promissor deixa um elefante na sala: e quanto ao outro extremo do ciclo de vida da embalagem, quando o usuário descarta a embalagem? A reciclabilidade aborda o fim do uso da embalagem, mas que medidas estão sendo tomadas para melhorar seu início?

Infelizmente, a resposta a curto prazo é "não muito". Essa inação se deve em parte à lei pendente do PPWR, que isenta as embalagens de cuidados de saúde de qualquer referência a conteúdo reciclado pós-consumo (PCR). Logicamente, então, os fornecedores de embalagens farmacêuticas estão priorizando a área de atuação do PPWR sobre a sustentabilidade da embalagem - ou seja, a reciclabilidade - enquanto ignoram a sustentabilidade da frente. A viabilidade da corrente de reciclagem tem ocupado o centro do palco, relegando questões como o conteúdo de PCR para as margens regulatórias.

Mas o que reforça a abordagem "mãos à obra" do PPWR em relação ao conteúdo reciclado em embalagens farmacêuticas é uma combinação de raciocínio sólido e precedente de longa data, incluindo a linguagem da farmacopeia que proíbe o uso de material de sucata e insiste que quaisquer materiais reciclados incorporados às soluções de embalagem sejam devidamente validados. Tudo isso desencorajou severamente a utilização de conteúdo de PCR para embalagens farmacêuticas e médicas primárias. A justificativa é clara e justificadamente inflexível: pela segurança do paciente, não pode haver risco de contaminação entrando na cadeia de suprimentos, e os processos atuais de reciclagem mecânica não podem garantir isso.

Esse precedente exemplifica a cautela histórica da indústria farmacêutica, onde ser um pioneiro em sustentabilidade pode ter consequências negativas. Notavelmente, as consequências prejudiciais da incorporação de conteúdo de PCR em embalagens primárias nem mesmo exigiriam falhas no campo; a mera percepção de que uma embalagem oferece menos proteção ao produto pode impactar significativamente sua aceitação e, através dela, o resultado final da empresa. Simplesmente, os jogadores farmacêuticos hesitam em se arriscar com medo de expor suas cabeças.

Cada vez mais, porém, a tecnologia está mudando a avaliação de risco e recompensa enraizada da indústria farmacêutica em relação ao PCR. Voando rapidamente contra esses ventos contrários está o avanço e a proliferação de formas de reciclagem química de plásticos de próxima geração que reduzem significativamente o risco de contaminação de materiais em comparação com os processos de reciclagem mecânica e, em última análise, produzem resinas de qualidade virgem que atendem aos padrões de pureza incomparáveis da indústria farmacêutica. Na minha opinião, estamos no início de uma nova era em sustentabilidade de embalagens farmacêuticas - uma em que plásticos reciclados e segurança do paciente são companheiros, não concorrentes.

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Palavras-Chave

Oficiais da UE , Regulamento de Embalagens e Resíduos de Embalagens , embalagens farmacêuticas , conteúdo reciclado , reciclagem química de plásticos

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