Repensando a Embalagem: Rumo a uma Economia Circular

Explore os desafios das embalagens de uso único e o potencial de uma abordagem de economia circular para reduzir o desperdício de plástico e promover embalagens sustentáveis.

Repensando a Embalagem: Rumo a uma Economia Circular

In addition to the Packaging Collaborative, OSC is also a founding member of the U.S. Plastics Pact, a collaborative led by The Recycling Partnership and World Wildlife Fund (WWF) as part of the Ellen MacArthur Foundation’s global Plastics Pact Network. The U.S. Plastics Pact brings together businesses, government entities, NGOs, researchers, and other stakeholders to rethink the way we design, use, and reuse plastic packaging.

Through these collaborations and others, OSC is working to drive systemic change in the packaging industry and move towards a more circular economy. By rethinking our relationship with packaging and working together towards more sustainable solutions, we can create a healthier and more sustainable future for all.

No mundo de hoje, é quase impossível evitar completamente a embalagem de uso único. Em quase todos os lugares que você olha e compra, encontrará produtos nas prateleiras envoltos em alguma forma de embalagem. O ciclo de vida dessa embalagem geralmente segue uma trajetória linear: Materiais como petróleo, papel, polpa e outras fibras são extraídos da terra para serem usados como insumos para a produção de embalagens. Essa embalagem é então usada para proteger ou conter um item até o seu uso pretendido, apenas para ser descartada após o consumo e transformada em resíduo. Esse design linear é alimentado por insumos intensivos em recursos e energia que estão destinados a se tornarem lixo.

Grande parte da embalagem que você vê ao seu redor é provavelmente feita de alguma forma de plástico - um material intensivo em combustíveis fósseis ligado a questões de saúde e clima. O plástico é onipresente: a embalagem é o maior mercado de uso final para o plástico, representando mais de 40% de todo o uso de plástico, de acordo com o Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente. Além disso, metade de todo o plástico produzido é projetado para fins de uso único, usado apenas uma vez e depois jogado fora. De acordo com a Fundação Ellen MacArthur, isso resulta em cerca de 95% do valor do material de embalagem de plástico, no valor de US $ 80 bilhões a US $ 120 bilhões anualmente, perdido para a economia a cada ano.

Embora muitos tipos de plásticos sejam anunciados como recicláveis, a realidade é que, dos 7 bilhões de toneladas de resíduos plásticos gerados globalmente até o momento, menos de 10% foram reciclados devido a sistemas de reciclagem fragmentados, falta de políticas que apoiem a expansão da infraestrutura e inovação contínua de materiais que superou a tecnologia de reciclagem. As deficiências de nossos sistemas de reciclagem, juntamente com a natureza durável do plástico, significam que grande parte dos resíduos plásticos persiste em comunidades, no meio ambiente e em nossos cursos d'água - todos lugares onde não pertencem. Portanto, embora os plásticos de uso único sejam versáteis e muitas vezes baratos, eles vêm com um grande custo quando se considera os impactos em nosso meio ambiente, saúde e economia.

Oportunidade da economia circular

Claramente, esta é uma oportunidade iminente de repensar nossa relação com embalagens, plásticos e resíduos de forma mais geral. Felizmente, há um impulso crescente em torno da economia circular, um paradigma social em que o desperdício é minimizado redesenhando sistemas para manter os materiais em circulação enquanto simultaneamente regenera a natureza. Retendo o valor perdido para o lixo por meio de modelos de negócios e design de produtos mais circulares, estima-se que desbloqueie US $ 4,5 trilhões em valor econômico, de acordo com um relatório de 2015 da Accenture Strategy. Isso pode ser alcançado por meio da reutilização, reciclagem e reparo dos itens que usamos em nosso dia a dia. Para embalagens, isso significa reavaliar os insumos necessários para criar materiais de embalagem, ampliar os sistemas de reciclagem e reutilização e encontrar maneiras de nutrir o planeta - em vez de poluí-lo - no final da vida útil ou descarte.

Ao avaliar os impactos da transição para longe da embalagem plástica de uso único, a Fundação Ellen MacArthur estimou em 2021 que uma abordagem de economia circular para o setor de plásticos "poderia reduzir o volume anual global de plásticos que entram em nossos oceanos em mais de 80% e gerar economia de US $ 200 bilhões por ano" até 2040. Em resumo, a oportunidade é imensa!

Uma abordagem de economia circular para embalagens requer uma visão sistêmica. Vários nós ao longo da cadeia de valor da embalagem devem ser envolvidos para impulsionar mudanças holísticas. As atividades circulares para o setor de embalagens incluem várias ações:

  • Aumentar a reciclagem - Aumentar a capacidade dos sistemas de reciclagem em todo o mundo. Em abril de 2022, a Recycling Today relatou que não há resinas pós-consumo recicladas (PCR) suficientes disponíveis para atender à demanda de embalagens esperada em 2025.
  • Inovação de materiais - Escalar o desenvolvimento de materiais inovadores com foco em materiais renováveis. Algas marinhas, micélio e cana-de-açúcar oferecem abordagens inovadoras para o design de embalagens.
  • Reutilização regular - Normalizar sistemas de reutilização. Globalmente, substituir apenas 20% da embalagem plástica de uso único por alternativas reutilizáveis é estimado como uma oportunidade de pelo menos

Palavras-Chave

embalagem de uso único , economia circular , resíduos de plástico , reciclagem , embalagem sustentável

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